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«Sofagate»-Affäre in AnkaraEU-Ratspräsident Michel weist Kritik wegen Sitzordnung zurück

Der fehlende Stuhl beim Besuch der EU-Spitzen in der Türkei gibt nach wie vor zu reden. Charles Michel macht nun seinen Standpunkt beim Treffen klar.

Eine Sitzordnung, die viel zu reden gibt: Ursula von der Leyen musste am Mittwoch in Ankara auf dem Sofa Platz nehmen.
Video: Ihr Programm via Toutube

EU-Ratspräsident Charles Michel wehrt sich gegen die Kritik an seinem Verhalten während des Treffens mit dem türkischen Staatschef Recep Tayyip Erdogan. Dass EU-Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen anders als er nicht neben Erdogan Platz nehmen konnte, sei auf «die strenge Auslegung der Protokollregeln durch die türkischen Dienste» zurückzuführen, erklärte Michel am Mittwochabend. Dies habe zu einer «herabgesetzten Behandlung» der Kommissionschefin geführt, die er bedauere.

Von der Leyen und Michel waren am Dienstag nach Ankara gereist, um Möglichkeiten einer Verbesserung der Beziehungen zur Türkei auszuloten. In einem Video ist zu sehen, wie die Kommissionschefin zum Auftakt im türkischen Präsidialamt zunächst stehen bleibt und mit einem «Ähm» reagiert, als sich Erdogan und Michel in zwei nebeneinander stehende Sessel setzen. Sie musste dann in beträchtlichem Abstand auf einem Sofa Platz nehmen.

Die «Sofagate» getaufte Affäre löste massive Kritik und Vorwürfe der Frauenfeindlichkeit aus. Michel selbst musste sich die Frage gefallen lassen, warum er nicht gegen die Behandlung seiner Kollegin protestiert habe.

Junckers Erinnerungen

Die Bilder hätten den Eindruck erweckt, «dass ich in dieser Situation unsensibel gewesen wäre», schrieb er nun auf seiner Facebook-Seite. «Nichts könnte weiter von der Realität entfernt sein,» Der «bedauerliche Charakter» der Behandlung sei ihm klar gewesen. «Wir entschieden uns aber, ihn nicht durch einen öffentlichen Vorfall zu verschlimmern.»

Der frühere EU-Kommissionspräsident Jean-Claude Juncker verwies darauf, dass auch er bei Auslandsreisen zuweilen als «Nummer zwei» hinter dem Ratspräsidenten behandelt worden sei. «Für jeden klar war, dass aus protokollarischer Sicht der Präsident des Rates die Nummer eins ist», sagte er dem Online-Magazin Politico. «Normalerweise hatte ich einen Stuhl neben dem Stuhl des Ratspräsidenten, aber manchmal passierte es, dass ich auf einem Sofa sass.»

Die türkische Regierung hatte am Mittwoch Verantwortung für den Vorfall zurückgewiesen. «Es wurden keine anderen Vorkehrungen getroffen als die, die von einer den Besuch vorbereitenden EU-Delegation gefordert wurden», sagte ein Regierungsvertreter der Nachrichtenagentur AFP. Laut Kommission war dabei die EU-Delegation in Ankara beteiligt.

AFP/fal

98 Kommentare
    Ruedi Basler

    Stets das gleiche: Je "höher" die Posten bei Männer sind desto heftiger sind sie Machos. Inklusive billigen Ausreden.