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Der Reiz der unbekannten Wahrheit

Am 14. Juli 1865 stürzten vier der sieben Erstbesteiger des Matterhorns im Abstieg zu Tode. Nur der Engländer Edward Whymper und die beiden Zermatter Bergführer Peter Taugwalder Vater und Sohn kehrten zurück. Die Tragödie prägt den Alpinismus bis heute.

Der Sturz: Croz, Hadow, Hudson und Douglas fallen, Taugwalder Vater, Whymper und Taugwalder Sohn halten sich.
Der Sturz: Croz, Hadow, Hudson und Douglas fallen, Taugwalder Vater, Whymper und Taugwalder Sohn halten sich.
Keystone
Berg der Berge: Matterhorn.
Berg der Berge: Matterhorn.
Keystone
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Lord Francis Douglas war erst 19-jährig, aber als Verwandter der englischen Königin Victoria eine Schlüsselfigur im Team von Expeditionsleiter Edward Whymper (25), weil er die Bezahlung der Bergführer zu garantieren vermochte.

Und Douglas ist bis heute der verschollene Kronzeuge, der wohl selbst als verweste Leiche Licht in den mittlerweile 150 Jahre dauernden Krimi um die Erstbesteigung des Matterhorns bringen könnte: Doch der adlige Lord wurde am frühen Nachmittag des 14. Juli 1865, nur eine gute Stunde nach dem triumphalen Sturm auf den 4478 Meter hohen Matterhorngipfel, an einer schwierigen Stelle über der Nordwand aus dem Stand gerissen vom Gewicht der drei vor ihm abstürzenden Gefährten.

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