Tourismus-Professor sorgt mit Flugzeug-Bildern für Aufruhr

Er wohnt im Wallis, arbeitet an der HTW Chur – an schönen Tagen pendelt Thorsten Merkle daher mit dem Flugzeug. Jetzt hagelt es Kritik.

Thorsten Merkle teilte Fotos seines Flugs zur Arbeit auf dem Account von HTW Chur. Bild: Screenshot Instagram

Thorsten Merkle teilte Fotos seines Flugs zur Arbeit auf dem Account von HTW Chur. Bild: Screenshot Instagram

An vielen Schweizer Hochschulen und Universitäten finden derzeit sogenannte Nachhaltigkeitswochen statt. Die Organisatoren setzen sich zum Ziel, für ökologische Probleme zu sensibilisieren. Auch an der Hochschule für Technik und Wirtschaft (HTW) in Chur fanden Anfang März Diskussionen und Workshops statt, konkret zu nachhaltigem Reisen.

In diese Debatte, nicht zuletzt angeheizt durch die Klimastreiks, platzt Professor Thorsten Merkle, Tourismus-Studienleiter an der HTW Chur: Er pendle mehrmals in der Woche von Visp nach Chur, manchmal auch per Flugzeug, wie er auf dem Instagram-Account der HTW schreibt. Illustriert ist der Post mit einem Blick aus dem Cockpit.

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Wie kommt ihr zur Arbeit/zum Unterricht? Mit dem Zug, dem Auto oder ebenfalls mit dem Flugzeug, so wie unser Studienleiter????? HTW Chur Tourismus-Studienleiter Thorsten Merkle lebt im Wallis und pendelt mehrmals in der Woche zwischen Wohn- und Arbeitsort quer durch die Schweiz. Ganz der Touristiker macht er das bei gutem Wetter manchmal mit dem Flugzeug, so letzte Woche zum Frühlingsanfang.????? . Thorsten Merkle: ?Natürlich kann man die Nachhaltigkeit einer gelegentlichen An- und Abreise zur Arbeit mit dem Flugzeug in Frage stellen, das sollte man sogar. Pendeln ist per se nicht nachhaltig. Nachhaltigkeit hat, wie Studierende der HTW Chur wissen, drei Dimensionen: eine ökologische, eine ökonomische, und eine soziale – es geht nicht ausschliesslich um die Ökologie. Die ökologischen Folgen des (Hobby-) Fliegens kompensiere ich dadurch, dass ich kein Auto besitze. Auf einer sozialen Ebene liegen die Vorteile auf der Hand. Und einen 50-jährigen Oldtimer zu betreiben (Dank an die Fluggruppe Oberwallis) schafft Arbeitsplätze in der Region.? @valaiswallis @graubuenden @kantongr #arbeitsweg #studienleiter #tourismus #flugzeug #schweiz #chur #wallis #studium #htwchur

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Prompt hagelte es Kritik. «An einer Fachhochschule, an der unter anderem auch Social-Media-Module unterrichtet werden, ist ein solcher Post in Zeiten von Klimawandel und Klimademos sehr unvorteilhaft.» Ein anderer Nutzer meint ironisch: «Ganz im Sinne der grossgeschriebenen Nachhaltigkeitsziele der HTW.»

Es sei noch nicht vollständig gelungen, in und um die HTW Chur für das Thema Nachhaltigkeit zu sensibilisieren, doppeln die Veranstalter der lokalen Nachhaltigkeitswoche nach. Dieses Verhalten sei in puncto Nachhaltigkeit keineswegs zu rechtfertigen. «Herr Merkle wird von uns auf jeden Fall eine persönliche Einladung für die nächste Nachhaltigkeitswoche erhalten – mit beigelegtem Zugticket.»

So rechtfertigt sich der Studienleiter Tourismus

Gegenüber «20 Minuten» stellt Thorsten Merkle klar: «Die Idee für den Instagram-Post hatte ich als Privatperson. Da ich Hobbypilot bin, lag es auf der Hand, dazu eine Story zu machen.» Da er auf dem Arbeitsweg nicht die Hochschule repräsentiere, entfalle die Vorbildfunktion. Nachhaltigkeit sei ihm wichtig, betont er. «Ich esse kaum Fleisch, besitze kein Auto und reise meist mit dem Zug.» Zudem beschränkten sich seine Flüge auf etwa ein Dutzend im Jahr, da auch die Bedingungen stimmen müssten.

Es sei ihm bewusst, dass man das Pendeln mit dem Flugzeug kritisch sehen könne, sagt Merkle. «Aber Pendeln ist per se nicht nachhaltig», schreibt er denn auch im Instagram Post. Dies erklärt er damit, dass man nicht nur die ökologische Ebene betrachten dürfe. So habe sein Arbeitsweg per Flugzeug dafür auch ökonomische Effekte, denn der 50-jährige Oldtimer schaffe Arbeitsplätze in der Region. Zudem dürfe man nicht vergessen, dass das Fliegen Emotionen transportiere und vom Tourismus nicht wegzudenken sei. «Ich begrüsse es, dass nun eine Diskussion über die Nachhaltigkeit des Fliegens stattfindet – den Post würde ich aber so nicht nochmals machen.»

HTW sieht grundsätzliches Verbesserungspotenzial

Auf Anfrage erklärt die HTW Chur, es stehe ihr nicht an, über die Freizeitaktivitäten, wozu auch der Arbeitsweg gehöre, ihrer Angehörigen zu urteilen. «Mit ihrer Strategischen Initiative Nachhaltige Entwicklung ist die HTW Chur bestrebt, auch ihre Angehörigen – seien es Studierende, Mitarbeitende oder Lehrbeauftragte – für die Thematik zu sensibilisieren. «Wie in der Gesellschaft als Ganzes gibt es auch an der HTW Chur diesbezüglich Verbesserungspotenzial», sagt Sprecherin Flurina Simeon.

Übernommen von «20 Minuten», bearbeitet von Redaktion Tamedia.

TA

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