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YB-Geldgeber Andy Rihs ist tot

Milliardär, Sportfan, Wirtschaftsboss: Der Zürcher Andy Rihs ist nach schwerer Krankheit 75-jährig verstorben.

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Andy Rihs ist 75-jährig verstorben.(Video: Tamedia, Keystone, BZ)

Der Zürcher Unternehmer Andy Rihs ist am Mittwochabend nach langer Krankheit verstorben. Er litt an Leukämie und wurde 75 Jahre alt. Im Beisein seiner Familie starb er in der Klinik Susenberg in Zürich. Den Stäfner Hörgerätehersteller Phonak (später Sonova) führte er von 1966 bis 2011. Bis zuletzt blieb er Grossaktionär der Firma.

Vor allem war Andy Rihs ein Sportfan und Sportförderer. Zusammen mit seinem Bruder Hansueli war der Selfmade-Milliardär Besitzer der Young Boys. 2005 stieg das Brüderpaar beim Berner Sportclub ein und erhöhte seither die Beteiligung laufend.

Mehr als 50 Millionen Franken investierten die beiden seither – mit bislang bescheidenem sportlichem Erfolg. Auf seine finanziellen Engagements im Sport angesprochen, sagte er dem «Tages-Anzeiger» einmal trotzig: «Ich kanns mir bis ans Ende meiner Tage leisten.» Wichtiger sind ihm die Emotionen, die er durch den Sport erfahren durfte. Dass er nun, nach vielen 2. Plätzen der Berner, den wahrscheinlichen YB-Meistertitel nicht erleben darf, ist deshalb eine weitere tragische Note seines Todes.

Dopingfälle führten zum Aus

Die Leidenschaft des stets gut gelaunten und unkomplizierten Zürchers galt jedoch dem Radsport. Die spektakulärsten Pässe der Tour de France erklomm er regelmässig selber. 2000 stieg er mit seiner Phonak-Gruppe mit einem Rennstall in die höchste Kategorie ein. Die Equipe wurde aber durch zahlreiche Dopingfälle erschüttert. Der Tiefpunkt kam 2006, als Phonak-Leader Floyd Landis nach seinem Gesamtsieg an der Tour de France überführt wurde, der Sieg wurde aberkannt. Als Konsequenz zog Rihs das Team Ende Jahr zurück.

Ein Grosser der Schweizer Wirtschaft und des Schweizer Sports ist gestorben: Andy Rihs in seiner Heimat in Stäfa. (November 2005 / TA)
Ein Grosser der Schweizer Wirtschaft und des Schweizer Sports ist gestorben: Andy Rihs in seiner Heimat in Stäfa. (November 2005 / TA)
Erfolgsgeschichte: Unter Rihs wuchs Phonak zu einem globalen Konzern heran. Heute ist Sonova in über 90 Ländern aktiv und beschäftigt fast 15'000 Angestellte.(November 2006 / Keystone)
Erfolgsgeschichte: Unter Rihs wuchs Phonak zu einem globalen Konzern heran. Heute ist Sonova in über 90 Ländern aktiv und beschäftigt fast 15'000 Angestellte.(November 2006 / Keystone)
An der Quelle: Andy Rihs machte sich einen Namen mit dem Hörgerätehersteller Phonak. Er übernahm die Firma bereits 1966 mit seinem Bruder Hans-Ueli, links.(November 1997 / TA)
An der Quelle: Andy Rihs machte sich einen Namen mit dem Hörgerätehersteller Phonak. Er übernahm die Firma bereits 1966 mit seinem Bruder Hans-Ueli, links.(November 1997 / TA)
Später engagierte sich Rihs im Radsport: Der Patron zusammen mit seinem damaligen Fahrer Tyler Hamilton (Mai 2004 / Keystone).
Später engagierte sich Rihs im Radsport: Der Patron zusammen mit seinem damaligen Fahrer Tyler Hamilton (Mai 2004 / Keystone).
Sportsfreund: Rihs mit einem Cycling-Trikot. (Januar 2000 / Keystone)
Sportsfreund: Rihs mit einem Cycling-Trikot. (Januar 2000 / Keystone)
Vor dem Fall: Team-Chef Andy Rihs mit Rennradfahrer Tyler Hamilton bei einer Pressekonferenz. Hamilton wurde vorgeworfen während des Vuelta-Rennens gedopt zu haben. (September 2004 / Keystone)
Vor dem Fall: Team-Chef Andy Rihs mit Rennradfahrer Tyler Hamilton bei einer Pressekonferenz. Hamilton wurde vorgeworfen während des Vuelta-Rennens gedopt zu haben. (September 2004 / Keystone)
Enttäuscht: Rihs löste 2006 den Rennstall von Phonak auf. Mehrere Fahrer fielen bei Dopingkontrollen durch und wurden entlassen.(August 2005 / Keystone)
Enttäuscht: Rihs löste 2006 den Rennstall von Phonak auf. Mehrere Fahrer fielen bei Dopingkontrollen durch und wurden entlassen.(August 2005 / Keystone)
Erwartet viel: Nach einem  unterwältigenden Geschäftsjahr erklärt Rihs bei einer Pressekonferenz die Gewinneinbrüche.(Juni 2002 / Keystone/Walter Bieri)
Erwartet viel: Nach einem unterwältigenden Geschäftsjahr erklärt Rihs bei einer Pressekonferenz die Gewinneinbrüche.(Juni 2002 / Keystone/Walter Bieri)
Traditionsmann: Andy Rihs beim Sechseläuten. (April 2008 / TA)
Traditionsmann: Andy Rihs beim Sechseläuten. (April 2008 / TA)
Nach dem Radsport in den Fussball: Rihs engagierte sich bei den Berner Young Boys (August 2010 / Keystone).
Nach dem Radsport in den Fussball: Rihs engagierte sich bei den Berner Young Boys (August 2010 / Keystone).
Nach dem Radsport in den Fussball: Rihs engagierte sich bei den Berner Young Boys (August 2010 / Keystone).
Nach dem Radsport in den Fussball: Rihs engagierte sich bei den Berner Young Boys (August 2010 / Keystone).
Ewige Fans: 2005 erwarben die Gebrüder Rihs eine Aktienmehrheit bei YB und am Stade de Suisse.(September 2016 / Keystone)
Ewige Fans: 2005 erwarben die Gebrüder Rihs eine Aktienmehrheit bei YB und am Stade de Suisse.(September 2016 / Keystone)
Revanche: Nachdem Rihs sich gezwungen sah, den Rennstall von Phonak wegen der Dopingklage aufzulösen, macht er wenige Jahre später sein Comeback in den Sport mit BMC.(März 2013 / Adrian Moser)
Revanche: Nachdem Rihs sich gezwungen sah, den Rennstall von Phonak wegen der Dopingklage aufzulösen, macht er wenige Jahre später sein Comeback in den Sport mit BMC.(März 2013 / Adrian Moser)
Ein langer Weg steht bevor: Rihs bei der Pressekonferenz zur ersten Etappe der Tour de Romandie.(April 2009 / Keystone)
Ein langer Weg steht bevor: Rihs bei der Pressekonferenz zur ersten Etappe der Tour de Romandie.(April 2009 / Keystone)
Revanche: Nachdem Rihs sich gezwungen sah die Rennstall von Phonak, wegen der Dopingklage, aufzulösen, macht er zehn Jahre später sein Comeback in den Sport mit BMC.(Juli 2014 / foto-net)
Revanche: Nachdem Rihs sich gezwungen sah die Rennstall von Phonak, wegen der Dopingklage, aufzulösen, macht er zehn Jahre später sein Comeback in den Sport mit BMC.(Juli 2014 / foto-net)
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2007 wagte Rihs als Besitzer der Fahrradmarke BMC einen neuen Versuch. Er finanzierte den zunächst kleinen amerikanischen Rennstall BMC Racing Team. Später wuchsen die Ambitionen, und 2011 gewann BMC dank Cadel Evans die Tour de France sowie 2012 durch Philippe Gilbert den Strassen-WM-Titel. Ansonsten waren Erfolge rar, das Team verschlang vor allem viel Geld. Nachdem seine Krankheit ausgebrochen war, zog sich Rihs zunehmend zurück und war kaum noch an Rennen zu sehen. Das Team selbst ist noch heute aktiv.

2016 holte er zusammen mit dem damaligen Berner Stadtpräsidenten Alexander Tschäppät die Tour de France nach Bern. Auch hinter dem Velodrome in Grenchen war er treibende (und finanzierende) Kraft, das 2013 eröffnet wurde.

Ein Hotel in der Provence

Andere Hobbys pflegte der Vater zweier erwachsener Söhne von seinen Wohnsitzen in der Schweiz und in der Provence aus ebenso hingebungsvoll. So betrieb er im Örtchen Gargas im Département Vaucluse das Landhotel La Coquillade. Die vornehme Herberge ist vor allem auch bei Velotouristen beliebt.

Ausserdem kümmerte sich Rihs auch aus der Distanz um sein Weingut in Neuseeland und eine Rinderfarm in den Vereinigten Staaten.

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