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Unterdrückung der Medien in ÄgyptenWarum das Regime in Kairo eine Journalistin mundtot machen will

Die autoritäre Führung in Ägypten lässt die unabhängige Journalistin Lina Attalah kurzzeitig verhaften. Sie wagt Recherchen über die Armee und die Geheimdienste.

Unbequeme Stimme: Lina Attalah ist Chefredaktorin des letzten unabhängigen Mediums in Ägypten.
Unbequeme Stimme: Lina Attalah ist Chefredaktorin des letzten unabhängigen Mediums in Ägypten.
Foto: Roger Anis (AP)

Lina Attalah war gerade bei der Arbeit, als die ägyptischen Sicherheitsbehörden sie festnahmen. Die 1983 geborene Chefredaktorin des regierungskritischen Internetportals Mada Masr führte am Sonntagmittag nahe dem berüchtigten Tora-Gefängnis im Süden von Kairo ein Interview mit der Mutter des dort inhaftierten Menschenrechtsaktivisten Alaa Abdel Fattah, der wohl auch wegen eines kritischen Artikels auf Mada Masr in Haft kam. Laut dem Internetportal wurde ihr erst das Handy abgenommen, wenig später führten Beamte sie ab. Sie brachten Attalah auf die Polizeiwache von Maadi, einem Stadtteil im Süden von Kairo. Weder wurde ihr gestattet, den Anwalt von Mada Masr zu sprechen, noch teilte man ihr mit, was ihr vorgeworfen wird. Später hiess es dann, sie habe ohne Genehmigung eine militärische Einrichtung gefilmt – mutmasslich das Tora-Gefängnis. Am Abend wurde sie zum Verhör zur Staatsanwaltschaft gebracht.

Internetsite blockiert

Es ist nur der jüngste einer ganzen Reihe von Einschüchterungsversuchen der Sicherheitsbehörden gegen ein unabhängiges Medium in Ägypten – wohl das letzte, das investigative Recherchen wagt zu sensiblen Themen wie der Armee und den Geheimdiensten. Attalah, die an der American University in Kairo studiert hat, gehörte im Juni 2013 zu den Gründern von Mada Masr. Im November 2019 stürmte die Staatssicherheit das Büro der Internetpublikation und nahm drei Mitarbeiter fest, unter ihnen Attalah. Auslöser war offenbar ein wenig schmeichelhafter Bericht über den Sohn von Präsident Abdel Fattah al-Sisi. Der hat in den Geheimdiensten eine steile Karriere hingelegt, scheint aber den Erwartungen nicht zu genügen.

Zudem blockieren die ägyptischen Behörden seit Mai 2017 den Zugang zur Internetsite von Mada Masr, so wie auch Hunderte andere Seiten gesperrt sind. Wer sie in Ägypten lesen will, muss entweder ein VPN-Programm einsetzen, um die Sperre zu umgehen, oder sich mit jenen Artikeln begnügen, welche die Redaktion noch auf Facebook veröffentlichen kann.

Britische Korrespondentin rausgeworfen

Andere Medien, vor allem die Fernsehsender und die einflussreichen Zeitungen, hat das Regime längst auf Linie gebracht, teils durch Tarnfirmen der Geheimdienste aufgekauft. Lange vorbei ist es, dass englischsprachige Medien in Ägypten, wie «Egypt Independent», ein Ableger von «Masry al-Youm», für den Attalah als Redaktorin gearbeitet hatte, noch marginal grössere Freiräume hatten bei der Themenwahl und bei Formulierungen. Im April 2013 wurde die Redaktion auf subtilen Druck der Behörden hin geschlossen. Die Geschäftsinteressen von Eigentümern privater Medien in Ägypten lassen sich schon lange nicht mehr mit kritischer Berichterstattung vereinbaren.

Auch erhöht das Regime den Druck auf ausländische Medien: Im März warfen die Behörden die Korrespondentin des britischen «Guardian», Ruth Michaelson, aus dem Land. Sie hatte eine Studie kanadischer Wissenschaftler zitiert, die aufgrund statistischer Simulationen die Zahl der Corona-Infektionen in Ägypten berechnet hatten. Und die lag deutlich über den offiziellen Zahlen. Auch hat das Regime ein Gesetz erlassen, nach dem bei der Berichterstattung über Anschläge und Terrorbekämpfung nur die offiziellen Zahlen verwendet werden. Mehrmals haben Menschenrechtler aussergerichtliche Tötungen von Terrorverdächtigen dokumentiert, ebenso falsche Angaben zu Opfern.

2019 waren laut dem Committee to Protect Journalists 26 Journalisten in Ägypten in Haft – nur die Türkei und China sind schlimmer.

Lina Attalah hat einmal über sich gesagt, sie behaupte nicht, die mutigste Person auf der Welt zu sein. Tatsächlich erfahren sie und Mada Masr ein höheres Mass an internationaler Aufmerksamkeit, als viele ihrer Kollegen. Ägypten ist im Ranking der Pressefreiheit der Journalistenorganisation Reporter ohne Grenzen inzwischen auf Platz 166 von 180 Staaten abgerutscht, 2019 waren laut dem Committee to Protect Journalists 26 Journalisten in Ägypten in Haft – nur die Türkei und China sind schlimmer.

Als «ständige psychologische Verhandlung mit sich selbst» hat Lina Attalah die Arbeit als Journalistin unter dem zunehmend repressiven, vom Militär dominierten Regime beschrieben. Zwar wurde sie in der Nacht zum Montag nach Zahlung einer Kaution freigelassen. Aber sie weiss nur zu gut, was es heisst, in Ägypten im Gefängnis zu landen. Selbstzensur und Entmutigung, darauf zielt die Einschüchterung. Es wird kaum das letzte Mal gewesen sein, dass die Behörden Attalah festgesetzt haben.